Historique de la 6th Airborne

 

- 23 avril 1943 ordre du War office donnant le programme de formation de la 6th Airborne division

- mai 1943 création de la 6th Airborne

- 3 mai 1943 mise en place du HQ à Syrencot House à Figheldeau (dans le Wiltshire)

- 7 mai 1943 le major general Gale prend le commandement de la 6th Airborne

- mai 1943 à juin 1944 la division subit un entraînement très intense

- 11 août 1943 le 1st Par canadian battalion rejoint la 6th Airborne

- 24 février 1944 la 6th Airborne est placée sous le commandement du 1er corp pour "Overlord"

- février 1944 la division participe à l'exercice "Mush" du 1er corp aéroporté (3 jours) dans la campagne de Oxforshire, Wiltshire et le Gloucestershire

- 6 juin 1944 assaut sur la Normandie

- 20juin 1944 la division passe sous le commandement de la 1st Allied Airborne Army

- 17 août 1944 la division commence son avance sur la Seine

- 30 août la division fait partie de la réserve du groupe d'armée

- 7 septembre 1944 la division est de retour en Angleterre

 

 Le débarquement de la division en Normandie

 

Dans les plans du COSSAC à la fin 43, la protection du flanc Est de la tête de pont dans le futur débarquement en Normandie devait être assuré par une brigade parachutiste. Aux commandes du SHAEF, le successeur du COSSAC, le général Eisenhower en concertation avec le général Montgomery décida de porter à l'effectif d'une division la force aéroportée assurant la protection sur le flanc EST des futurs combats pour la libération de l'Europe. Cette tâche fut ainsi assignée à la jeune division parachutiste anglaise, la 6th Airborne, à l'entraînement en Angleterre depuis sa création en mai 43. Contrairement à son homologue, la 1st Airborne, elle n'avait pas connu le feu avant son intervention le Jour-J en Normandie. Contrairement à ses homologues américaines la 6th Airborne sera la seule division parachutiste alliée à faire toute la campagne de Normandie.

 

Son arrivée sur le sol normand s'échelonna suivant quatre vagues aéroportées et une vague maritime :

 

1ère vague-00h20-arrivée des éclaireurs et des éléments précurseurs des brigades parachutistes de la division ainsi que de la force coup de main sur les ponts de l'Orne.

2ème vague-00h45 à 01h05-arrivée du gros de la force parachutée, la 3th et 5th parachute brigade

3ème vague-03h20-arrivée de la force de planeurs avec les éléments lourds et le général Gale, commandant la division, avec son état major.

4ème vague-21h00-arrivée de la brigade aérotransporté, la 6th airlanding brigade, et des autres éléments lourds de la division.

5ème vague-7 juin au matin, arrivée de l'élément maritime, le 12th bataillon (Devon).

 

 

Ordre de bataille Headquarter

6th Airborne division

(Juin 1944)

 

Commandant : Major General R.N. Gale

(Aide de camp : Capitaine Tom Haughton)

 

GSO1 (opération)

Lt Col. R.H.N.C. Bray

 

GSO2 (air liaison avec RAF)

Lt Col. W.B.P. Bradish

 

AA&QMG (administration et personel)

Lt Col. N.S.F. Hickie

Major J.H. Darlington

Capitaine C.C. Norburg

Capitaine F. Carpenter

Lt Rottschild

 

Affaires civiles

Major F. Adams

 

Intelligence Corps

Commandant G. Lacoste

Capitaine F. Scholes

317th Field security section (recherche espion) Mac Millan

 

Pathfinders (Eclaireurs)

Major Lenox-Boyd

 

Glider Pilot Regiment (Régiment planeurs)

Brigadier General Chatterton

N°1 wing Lt Col. I.A. Murray

N°2 wing Lt Col. P. Griffiths

 

Royal Artillery

Lt Col. J.S.L. Norris

 

Royal Engineers (Génie)

Lt Col. F.H. Lowman

 

Royal Electrical & Mechanical Corps (Génie électrique)

Lt Col. R.V. Powditch

 

Royal Signals (Transmissions)

Lt Col. D. Smallman-Tew

 

Royal Army Service Corps (ravitaillement)

Lt Col. J. Lovegrove

 

6th Airborne Armoured Reconnaissance Regiment

Lt Col. G.R. Stuart

 

Royal Army Medical Corps (Service médical)

Col. M. Mac Ewan

 

Royal Army Ordnance Corps (armes,munitions)

Lt Col. J. Fielding

 

Corps of Military police (mouvement des unités, police)

Major Thompson

Provost Company Capitaine Irwin

 

Company HQ (protection du PC)

Capitaine J. Stack

 

Royal Army Educational Corps

Major C. Strafford

 

Royal Army Chapelins Department (Aumonerie)

Lt Col. J.C. Hales

 

Reconnaissance Photos

Capitaine Clark